Akute Bronchitis

Eine akute Bronchitis ist eine vorübergehende Infektion der Schleimhaut in der Luftröhre oder den größeren Bronchien.

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Was ist eine akute Bronchitis?

Normale Lungen und Bronchien
Normale Lungen und Bronchien

Eine akute Bronchitis ist eine vorübergehende Infektion der Schleimhaut in der Luftröhre oder den größeren Bronchien. Der Zustand entwickelt sich oft im Anschluss an eine Infektion der oberen Atemwege (Erkältung) und wird als Infektion der unteren Atemwege bezeichnet.

Die Krankheit äußert sich durch Husten tags und nachts, evtl. durch den Husten bedingte Schmerzen im Bereich der Brust und Halsschmerzen. Der Husten kann trocken oder produktiv (mit Auswurf) sein. Manchmal sind pfeifende Atemgeräusche zu hören, es kann auch zur Kurzatmigkeit kommen. Man hat dabei meistens kein Fieber, aber erkältungsähnliche Beschwerden, allerdings meist kein schweres Krankheitsgefühl. Akute Bronchitis kommt oft im Herbst und Winter vor.

Der Husten dauert meistens circa drei Wochen, bei etwa einem Viertel der Betroffenen kann er aber auch länger als einen Monat andauern.

Ursache und Diagnostik

Eine akute Bronchitis wird in etwa 90 % der Fälle durch eher harmlose Viren verursacht und nur in wenigen Fällen durch Bakterien. Das Rauchen sowie andere Luftverschmutzungen erhöhen das Risiko für Infektionen der Atemwege.

Der Allgemeinzustand kann beeinträchtigt sein. Ein Arzt kann durch Abhören der Lungen mit dem Stethoskop und durch Untersuchung der Mundhöhle und des Rachens die Diagnose stellen. Die Hauptaufgabe für den Arzt ist es, andere Erkrankungen auszuschließen, die eine Behandlung erfordern. Bei Verdacht auf eine Lungenentzündung kann eine Blutuntersuchung (CRP-Test) sinnvoll sein. In seltenen Fällen, vor allem wenn die Diagnose unsicher ist, können auch eine Röntgenuntersuchung oder andere weitergehende Untersuchungen der Lungen infrage kommen.

Behandlung

Sie müssen ggf. Ihre Rauchgewohnheiten aufgeben und für ausreichende Flüssigkeitsaufnahme sorgen. Sie sollten auch versuchen, so kontrolliert und so wenig wie möglich zu husten. Husten reizt die Schleimhäute der Atemwege und kann die durch das Virus verursachte Reizung noch verstärken. Sind die Atemwege verschleimt, sollte der Schleim aber gut abgehustet werden.

Bei eventuell verengten Atemwegen können Medikamente zur Unterstützung der Atmung eingesetzt werden, die die Atemwege erweitern (Beta-Sympathomimetika). Hustendämpfende und schleimlösende Mittel haben hingegen meist keine Wirkung.

Antibiotika sind bei einer einfachen Bronchitis oft wirkungslos, außer in den wenigen Fällen, in denen Bakterien die Ursache sind. Antibiotika haben auch keinen Einfluss auf die Dauer des Hustens. Sie können jedoch zu Resistenzen von Bakterien führen; gegen solche Bakterien sind diese Antibiotika dann wirkungslos, sollte es zu einer entsprechenden Infektion kommen. Daher sind Antibiotika bei akuter Bronchitis in der Regel nicht indiziert. Eine Ausnahme sind aber z.B. Patienten, die zusätzlich an einer chronischen Lungenkrankheit leiden (z.B. COPD).

Prognose

Eine akute Bronchitis geht von selbst vorüber, aber der Husten verschwindet oft erst nach mehreren Wochen.

Eine akute Bronchitis kann in Ausnahmefällen zu einer Lungenentzündung führen. Die Infektion betrifft dabei tiefer liegende Bereiche der Lunge und führt zu einer deutlich schwereren Erkrankung. Sie sollten einen Arzt aufsuchen, wenn sich der Allgemeinzustand verschlimmert oder wenn hohes Fieber und/oder Atemnot auftreten.

Die akute Bronchitis ist eine unkomplizierte Krankheit, aus der in der Regel keine chronische Krankheit wird. Raucher jedoch haben empfindliche Bronchialschleimhäute und können immer wieder eine Bronchitis bekommen, die sich dann eventuell zu chronischer Bronchitis und COPD entwickelt. Dies gilt auch für Personen, die an sehr staubbelasteten Arbeitsplätzen tätig sind. Patienten, v.a. Kinder, die häufig an einer akuten Bronchitis leiden, sollten mit ihrem Arzt auch besprechen, ob eine Untersuchung bzgl. einer Allergie anzuraten ist, da manchmal auch ein allergischer Husten (Asthma) vorliegt.

Weiterführende Informationen

Autoren

  • Susanne Meinrenken, Dr. med., Medizinjournalistin, Bremen

Literatur

Dieser Artikel basiert auf dem Fachartikel Bronchitis, akute. Nachfolgend finden Sie die Literaturliste aus diesem Dokument.

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