Generalisierte Angststörung (GAS), Häufigkeit

Bei einer generalisierten Angststörung tritt eine nahezu konstante, schwer kontrollierbare Angst vor zukünftigen Ereignissen auf. Die Unruhe geht mit fast täglicher Angst, Nervosität und Anspannung über mindestens sechs Monate einher.

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Wie häufig kommt die Krankheit vor?

Die Symptome einer generalisierten Angststörung sind nicht an bestimmte Situationen gebunden, sondern werden durch eine ausgeprägte Sorge über alltägliche Dinge und Furcht vor künftigen Katastrophen ausgelöst. Eine gesteigerte Muskelanspannung führt zu Müdigkeit, Zittern und Muskelschmerzen. Andere allgemeine Angstsymptome sind Schwitzen, Herzrasen, trockener Mund, kalte Hände, Schwindel und Bauchschmerzen. In manchen Fällen kann die Angst in Panikattacken umschlagen.

Angst ist eines der häufigsten psychischen Symptome, die in der Hausarztpraxis vorkommen. Es wird geschätzt, dass innerhalb eines Jahres 2,2 % der Bevölkerung an einer generalisierten Angststörung leiden. Das Risiko, mindestens einmal im Leben an einer generalisierten Angststörung zu erkranken (Lebenszeitprävalenz), beträgt ca. 3–5 %, und Frauen sind doppelt so häufig betroffen wie Männer. 

Häufig zeigen sich die Angstsymptome bereits in der frühen Kindheit oder Jugend und werden im späteren Verlauf ausgeprägter und schränken das Leben mehr und mehr ein. Die generalisierte Angststörung kann sich bereits in der Kindheit manifestieren, tritt aber am häufigsten um das 30. Lebensjahr auf. Im 5.–7. Lebensjahrzehnt nimmt die Häufigkeit der Erkrankung ab.

Viele Betroffene mit einer Angststörung, einschließlich der generalisierten Angststörung, suchen keinen Arzt auf. Nur etwa die Hälfte aller Betroffenen mit einer Angststörung nimmt ärztliche Hilfe in Anspruch. Etwa neun von zehn Patienten mit einer Angststörung leiden auch an anderen psychischen Erkrankungen, oft an einer anderen Angststörung. Eine Depression tritt bei 79 % aller Patienten mit einer generalisierten Angststörung auf. Auch somatoforme Störungen sind häufig (48 %).

Da die verschiedenen Angststörungen unterschiedlich ausgeprägt sind, wird die Erkrankung teilweise nicht erkannt. Bei vielen Patienten stehen die körperlichen Symptome im Vordergrund. Etwa einer von zehn Patienten einer Hausarztpraxis leidet an einer Angststörung, am häufigsten an einer generalisierten Angststörung.

Steigt die Häufigkeit?

Es ist noch nicht bekannt, ob die Häufigkeit von Angststörungen zunimmt. In älteren Studien wurden andere Definitionen als heute verwendet, sodass die Ergebnisse schwer mit neuen Studien verglichen werden können. Es ist daher nicht sicher belegt, dass die Häufigkeit von Angststörungen in den letzten 30 bis 40 Jahren gestiegen ist.

Prädisponierende Faktoren

Es gibt bestimmte Faktoren, die das Risiko, an einer Angststörung zu erkranken, erhöhen (siehe Ursachen für Angststörungen).

Weitere Informationen

Autoren

  • Martina Bujard, Wissenschaftsjournalistin, Wiesbaden

Literatur

Dieser Artikel basiert auf dem Fachartikel Generalisierte Angststörung. Nachfolgend finden Sie die Literaturliste aus diesem Dokument.

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