Symptome und Verlauf der rheumatoiden Arthritis (RA)

Die charakteristischen Symptome bei rheumatoider Arthritis (RA) sind schmerzende, warme und geschwollene Gelenke, Morgensteifigkeit, die mehrere Stunden andauern kann, sowie teilweise ein schlechter Allgemeinzustand. Im Frühstadium der Krankheit werden die kleinen Gelenke der Finger und Zehen angegriffen.

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Symptome

Das Hauptsymptom von rheumatoider Arthritis (RA) ist Morgensteifigkeit, die mindestens eine Stunde andauert. Steifigkeit kann auch bereits nach einer kurzen Ruhepause auftreten. Die Steifigkeit lässt nach einer Weile durch Bewegung nach. Im Frühstadium der Krankheit treten typischerweise Müdigkeit, Fieber, Appetitlosigkeit und Gewichtsverlust auf. Viele Betroffene beschreiben, dass es sich wie eine Grippe anfühlt, mit unter anderem dem Unterschied, dass es Wochen bis Monate andauert.

Um eine rheumatoide Arthritis diagnostizieren zu können, muss der Patient mindestens sechs Wochen lang Schwellungen und Schmerzen in kleinen Gelenken gehabt haben. Typischerweise sind die kleinen Gelenke in Fingern, Zehen und Handgelenken betroffen. Gelenkentzündungen verursachen Schwellungen, lokale Wärme, Schmerzen und eingeschränkte Mobilität in den betroffenen Gelenken. Auf lange Sicht können auch größere Gelenke wie Handgelenke, Knie und Ellbogen betroffen sein.

Typisch für RA ist, dass die Entzündung üblicherweise in den gleichen Gelenken der rechten und der linken Körperhälfte auftritt. Wenn das rechte Handgelenk schmerzt, ist häufig auch das linke Handgelenk betroffen. Der Schmerz kann jedoch auf einer Seite als schlimmer wahrgenommen werden, beispielsweise je nachdem, welche Hand Sie bevorzugt verwenden. Normalerweise treten Schmerzen in den inneren Fingergelenken (MCP-Gelenke) auf, während die äußeren Fingergelenke (DIP-Gelenke) sich deutlich seltener entzünden.

Bei etwa 20 % der Patienten mit RA bilden sich kleine Knoten unter der Haut (Rheumaknoten). Diese Knoten können Erbsengröße erreichen und entstehen durch Entzündungen in kleinen Blutgefäßen. Sie treten oft an den Ellbogen auf, können aber auch an anderen Stellen der Hautoberfläche entstehen. Rheumaknoten verursachen in der Regel keine Schmerzen, können aber in seltenen Fällen empfindlich werden oder sich entzünden.

Wechselhafte Symptome

Die RA-Symptome können in ihrer Intensität variieren, kommen und gehen. Perioden erhöhter Krankheitsaktivität, sogenannte Exazerbationen oder Schübe, wechseln sich ab mit Abschnitten, die eine Besserung der Symptome aufweisen, den sogenannten Remissionen. Langfristig kann RA zu einer Deformation oder Fehlstellung der Gelenke führen.

Verlauf der Erkrankung

RA ist eine chronische Erkrankung, die bei den meisten Betroffenen ein Leben lang andauert. Einige Patienten haben konstante Beschwerden, während bei anderen ein wechselnder Verlauf vorliegt, bei dem sich der Zustand mal verschlechtert (Schübe), ein anderes Mal wieder verbessert (Remissionen).

Heutzutage gibt es wirksame Behandlungsmöglichkeiten für RA. Es ist wichtig, dass die Diagnose frühzeitig gestellt wird, um die Behandlung so schnell wie möglich einleiten zu können. Durch eine frühzeitige Behandlung lassen sich schwere Schäden an der Gelenkmembran und am Knochengewebe verhindern. Mit der richtigen Behandlung ist für die meisten Patienten ein aktives Leben möglich. Unbehandelt können Gelenke zerstört werden, was zur Folge haben kann, dass selbst einfache Tätigkeiten nur noch schwer ausgeführt werden können.

RA kann außerdem z. B. zu Blutarmut (Anämie), Schädigungen der Nerven und einer Entzündung in den Blutgefäßen des Auges (Skleritis) führen. Bei RA-Patienten kommen zudem Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Nierenerkrankungen, bestimmte Arten von Lymphdrüsenkrebs, Infektionen und Magenbeschwerden häufiger vor. Osteoporose tritt bei Patienten mit RA ebenfalls überdurchschnittlich häufig auf, insbesondere bei Frauen. Eine angemessene Behandlung kann das Risiko solcher Komplikationen reduzieren.

Symptome bei Kindern

Bei der juvenilen idiopathischen Arthritis (JIA) kommt es im Kindes- und Jugendalter zur Entzündung von meist mehreren Gelenken mit Schmerzen und Schwellungen in den Gelenken. Morgensteifigkeit ist wie bei der RA im Erwachsenenalter ein typisches Symptom. Die Beschwerden bessern sich meist durch Aktivität. Innere Organe wie Herz und Lunge können bei der JIA ebenfalls betroffen sein. Es gibt verschiedene Typen von juveniler idiopathischer Arthritis, die sich bezüglich ihrer Symptome deutlich unterschieden.

Weitere Informationen

Illustrationen

 Autoren

  • Marie-Christine Fritzsche, Ärztin, Freiburg

Literatur

Dieser Artikel basiert auf dem Fachartikel Rheumatoide Arthritis. Nachfolgend finden Sie die Literaturliste aus diesem Dokument.

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