Nagelpilz

Nagelpilz ist eine chronische und häufig auftretende Erkrankung, die nur selten zu schweren Symptomen führt. Das Vorkommen nimmt mit dem Alter zu. Die Infektion tritt insbesondere bei Sportler*innen, bei Menschen, die enges, dichtes Schuhwerk tragen und bei Menschen mit Immunschwäche auf.

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Was ist Nagelpilz?

Nagelpilz (Onychomykose, Tinea unguium) ist eine Pilzinfektion der Finger- oder Zehennägel. Die Erreger sind Dermatophyten, Hefepilze oder Schimmelpilze. Der befallene Nagel wird matt und brüchig und verfärbt sich gelb. Zehennägel sind viel häufiger von Pilzinfektionen betroffen als Fingernägel. Häufig besteht gleichzeitig Fußpilz.

Symptome

Es ist vor allem die Nagelplatte, die angegriffen wird. Hierbei zersetzt der Pilz die Bestandteile des Nagels. Die Infektion beginnt oft am vorderen Rand bzw. an der Nagelseite, breitet sich von dort nach innen aus und führt zu gelben Verfärbungen. Am Anfang ist die Nageloberfläche glatt und eben. Allmählich verdickt sich der vordere Teil des Nagels und löst sich vom Nagelbett. Der Nagel verformt sich und Schmerzen können auftreten. Im Laufe der Zeit wird die gesamte Nagelsubstanz zerstört. In einigen Fällen kann die Infektion am Nagelwall beginnen, über das Nagelhäutchen, und sich von dort ausbreiten. 

Wird der Nagelpilz über längere Zeit nicht behandelt, kann er sich auf weitere Nägel ausbreiten. Oft liegt gleichzeitig eine Pilzinfektion der Haut zwischen den Zehen, um die Nägel oder unter den Fußsohlen vor (Fußpilz). 

Ursachen

  • Die häufigsten Erreger von Nagelpilz sind Dermatophyten, gefolgt von Hefe- und Schimmelpilzen. Auch Mischinfektionen kommen vor.
  • Typische Infektionsquellen sind Familienangehörige, Pools, Schwimmbäder, Saunen oder Sporthallen.
  • Die Nagelpilzinfektion wird begünstigt durch schlechte Durchblutung, zu enge Schuhe, vermehrte Schweißbildung, Fußfehlstellungen, ein geschwächtes Immunsystem und Erkrankungen wie Diabetes oder Schuppenflechte (Psoriasis). Auch erbliche Faktoren spielen eine Rolle.

Häufigkeit

  • Nagelpilz kommt bei ca. 4 % der Bevölkerung vor. Die Häufigkeit steigt mit zunehmendem Alter, bei den über 70-Jährigen ist etwa die Hälfte betroffen.
  • Männer erkranken häufiger an Nagelpilz als Frauen.

Untersuchungen

Aufgrund des typischen Aussehens besteht der Verdacht auf Nagelpilz. Die Pilzinfektion kann jedoch auch mit anderen Nagelerkrankungen verwechselt werden. So können durch Schuppenflechte (Psoriasis) oder andere Ekzeme, Nagelfalzentzündungen oder durch Störungen des Nagelwachstums verursachte Nagelveränderungen einer Pilzinfektion zum Verwechseln ähnlich sehen.

Vor einer Behandlung von Nagelpilz wird in der Regel eine Probe von der Unterseite des Nagels entnommen, um durch Mikroskopie oder Kultur zu ermitteln, ob tatsächlich eine Pilzinfektion vorliegt. In unklaren Fällen kann die Untersuchung mit einer neuen Probe wiederholt werden. Außerdem besteht die Möglichkeit, den Pilz mit der modernen PCR-Methode nachzuweisen. Wenn Sie bereits ein lokales Pilzmittel angewendet haben, kann erst nach ca. 4 Wochen eine Nagelprobe für die Kultivierung von Pilzen entnommen werden. Bei antimykotischen Tabletten können erst 6 Monate nach Ende der Einnahme zuverlässige Untersuchungen durchgeführt werden.

Behandlung

In der Regel sind Zehennagelveränderungen nur von kosmetischer Natur, und eine Behandlung ist nicht immer notwendig. Nagelpilz heilt jedoch nicht spontan ab. Eine eventuelle medikamentöse Behandlung sollte über einen längeren Zeitraum erfolgen, und es besteht ein hohes Risiko für einen Rückfall nach Abschluss der Therapie. Fingernägel reagieren besser als Zehennägel auf medikamentöse Behandlungen.

Die Therapie wird entweder lokal, z. B. als Nagellack, oder in Tablettenform durchgeführt, evtl. in Kombination.

Lokaltherapie

Die lokale Therapie kann bei begrenztem Befall erfolgreich sein, wenn weniger als 50 % der Nageloberfläche angegriffen sind.

Die örtliche Behandlung von Nagelpilz erfolgt über mehrere Monate mit Antimykotika wie Bifonazol, Ciclopirox oder Amorolfin. Die Mittel werden als Lösung, Creme oder Nagellack auf den befallenen Nagel aufgetragen.

Die Ergebnisse dieser Langzeitbehandlung sind nicht besonders gut. Bei ausgedehntem Befall kann es hilfreich sein, den erkrankten Nagel vorher mit Harnstoffsalbe aufzuweichen.

Tabletten

Eine Tablettenbehandlung wird empfohlen bei Befall von mindestens dem halben Nagel oder mehreren Nägeln gleichzeitig oder wenn sich eine lokale Behandlung als unwirksam erwiesen hat. Die Behandlung ist langwierig und dauert in der Regel 6–12 Wochen. Die klinische Normalisierung beginnt Monate nach Abschluss der Behandlung. Behandlungsergebnisse können erst nach 12–18 Monaten beurteilt werden, erst dann ist der gesunde Zehennagel nachgewachsen. Bei Fingernägeln dauert es etwa ein halbes Jahr.

Die verwendeten Medikamente haben zum Teil schwerwiegende Nebenwirkungen, häufig steigen die Leberwerte an. Lassen Sie sich in Ihrer Arztpraxis beraten!

Andere Behandlungsformen

  • Eine chirurgische Entfernung des infizierten Nagels wird nicht empfohlen.
  • Ein Grund für die teilweise schlechte Wirksamkeit der lokalen Therapie ist, dass die Medikamente den Nagel nicht ausreichend durchdringen. Eine gleichzeitige Foto- oder Lasertherapie kann dafür sorgen, dass die Medikamente leichter in den Nagel eindringen. Die alleinige Lasertherapie ist selten erfolgreich.

Was können Sie selbst tun?

  • Personen mit Fuß- oder Nagelpilz sollten atmungsaktive Schuhe und Baumwollsocken tragen, die häufig gewechselt und bei mindestens 60 °C gewaschen werden sollten.
  • Wenn möglich, ziehen Sie die Schuhe in Innenräumen aus.
  • Nach dem Baden oder Duschen ist es wichtig, Hände und Füße gründlich abzutrocknen.
  • Um die Übertragung auf andere zu vermeiden, sollten Sie im Badezimmer und in öffentlichen Bädern Badeschuhe tragen.

Prognose

  • Nach einer erfolgreichen Behandlung von Nagelpilz besteht das Risiko eines Rückfalls und erneuten Infektion.
  • Bei Diabetes, Durchblutungsstörungen oder wenn Sie Medikamente einnehmen, die das Immunsystem unterdrücken, ist die Gefahr einer Ausbreitung der Pilzinfektion hoch, und es kann zu bakteriellen Superinfektionen kommen.

Weitere Informationen

Illustrationen

Nagelpilz
Nagelpilz

Autorin

  • Martina Bujard, Wissenschaftsjournalistin, Wiesbaden

Literatur

Dieser Artikel basiert auf dem Fachartikel Nagelpilz (Tinea unguium). Nachfolgend finden Sie die Literaturliste aus diesem Dokument.

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